Contrabajos. Música a través de las cuerdas

El contrabajo es un instrumento de cuerda frotada, como la viola o el violín, que produce la música al frotar las cuerdas con un arco. También es posible utilizar las yemas de los dedos para producir el sonido, es la técnica conocida como pizzicato o pellizco. Este instrumento tiene cuatro cuerdas, es el más grande de esta familia y el que produce las notas más graves. Debido a su tamaño, el contrabajo se suele tocar de pie o apoyado en un taburete y en la parte de abajo tiene una pica para poder apoyarlo en el suelo. Debido a su tesitura grave, el contrabajo apenas se utilizaba como solista hasta hace relativamente poco.

¿De qué partes consta un contrabajo?

  • Voluta: es un adorno situado en la parte más alta del contrabajo.
  • Clavijero y clavijas: se sitúan en la parte superior y tienen la misión de afinar el instrumento.
  • Cejilla o cejuela: sirve para acordar las cuerdas y ajustar el tono.
  • Mástil: es la zona por donde el contrabajista coge el contrabajo.
  • Cuerdas: producen el sonido. El contrabajo suele tener cuatro cuerdas.
  • Tabla de armonía: aquí se dispone el diapasón y sirve para sostener las cuerdas desde el puente hasta la pica.
  • Puente: es la pieza que mantiene las cuerdas elevadas para que no toquen la tabla de armonía.
  • Oídos o „efes“: son dos orificios que se sitúan a ambos lados de las cuerdas y adornan la caja.
  • Cordel: se sitúa en la parte de abajo y sirve para mantener tensadas las cuerdas.
  • Pica: soporte para apoyar el instrumento en el suelo y regular la altura.

¿Cuántos tipos de contrabajo existen?

El contrabajo acústico es el modelo tradicional, se fabrica en madera de abeto o arce que puede ser maciza o contrachapada. El sonido es más potente con maderas nobles mientras que el contrachapado es más resistente a golpes y cambios de temperatura.

El contrabajo eléctrico es una vesión amplificada del contrabajo tradicional. No necesita una caja de resonancia tan grande por lo que son de tamaño más pequeño y se usan en estilos de música como el jazz o el rockabilly. En estos contrabajos el sonido es procesado por un sistema de amplificación.

Tololoche es un tipo de contrabajo usado para música tradicional mexicana. Es más percusivo y se toca con las yemas de los dedos, sin arco. Suele frabricarse en madera de pino.

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